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À Vieques et Culebra

Dans les Caraïbes

Elles figurent régulièrement sur les listes des meilleurs destinations de voyage et font partie de ce que l’on appelle les îles Vierges espagnoles, mais on les connait beaucoup moins que Puerto Rico dont elle sont voisines.

Une dizaine de kilomètres à peine séparent en fait Puerto Rico de Vieques, une île rustique qui foisonne de mangroves verdoyantes, de petites criques isolées et de plages idylliques, sans compter sa réserve faunique nationale qui couvre une grande partie de l’île.

Longue de 34 km et large de 8, l’île charme grâce à ses fabuleuses plages, tant de sable blanc que de sable noir, comme Sun Bay, Navío et Media Luna, dont les eaux sont idéales pour la plongée en apnée et sous-marine.

Mais le clou de Vieques est sans contredit Mosquito Bay, reconnue par le livre Guinness des records comme la baie bioluminescente la plus brillante au monde. Pour une expérience hors du commun, il faut prévoir une soirée à Mosquito Bay. Plongez une rame dans l'eau et celle-ci deviendra lumineuse, comme par magie. C'est le plancton qui s'illumine pour se faire voir des poissons qui savent ainsi où ouvrir la bouche pour s'alimenter. C'est spectaculaire !

Trekking et vélo de montagne dans le magnifique circuit de Monte Pirata sont aussi d’autres d’activités qui attendent ceux qui recherchent un environnement de calme, beauté et silence au milieu d’une faune et d’une flore très riches.

Culebra

À 14 km au nord se trouve Culebra. Vous recherchez la quiétude quasi complète? Vous serez conquis par ses plages tranquilles et la faune authentiquement sauvage de cette île peu peuplée et entourée d’îlots.

Abritant seulement quelques milliers de résidents toute l’année, et bon nombre de tortues en période de nidification, Culebra est un véritable paradis.

Digne d’une carte postale, le long croissant de sable blanc qui forme la plage de Flamenco Beach s’est vue attribuer le titre de plus belle plage du monde par la chaîne Travel Channel. Non loin de là, la plage de Tamarindo bénéficie d'eaux limpides regorgeant de poissons, de tortues marines et de raies et au sud-ouest, Punta Melones est connue pour ses couchers de soleil spectaculaires.

Et à Puerto Rico sur la Ruta Taína

Le nouveau parcours touristique de Puerto Rico est loin de ressembler à une banale escapade. Partez en excursion dans la forêt Modelo de Puerto Rico sur la Ruta Taína, à la découverte de la culture et des traditions indigènes.

Vous foulerez le sol des plus vieux lieux de cérémonie des Caraïbes, en vous imprégnant de la culture des Taïnos sur les plages où ils se sont eux-mêmes reposés et dans les grottes qu’ils ont ornées de pétroglyphes. Vous découvrirez leurs légendes et leurs tombeaux en visitant musées, villages et réserves naturelles.

Le parcours a été créé en collaboration avec des archéologues, l’Institut de la culture de Puerto Rico et des organismes de préservation du patrimoine indigène.

La Ruta Taína peut être parcourue en solo ou avec l’un des quelque vingt guides formés par l’Office de tourisme de Puerto Rico et fiers de faire découvrir cet aspect de leur pays.

Et il ne faudrait pas oublier le Vieux San Juan, la seule ville fortifiée des Caraïbes, qui en est aussi l’une des plus vieilles avec son architecture remarquablement préservée.

Un climat idéal

Que vous choisissiez Puerto Rico, Vieques ou Culebra, ou pourquoi pas les trois, ce sont des destinations parfaites si vous êtes à la recherche de nouvelles aventures et de soleil pour oublier neige et froid. Elles jouissent d’un climat tropical à l’année longue et offrent des centaines de plages ou pratiquer surf, plongée ou baignade et de nombreux terrains de golf de calibre international.

Vous y êtes fin janvier

Ne manquez pas les Fiestas de la Calle San Sebastián (du 19 au 22 janvier), un festival de rue en l’honneur de saint Sébastien, le saint patron de Puerto Rico, où défilé, musique, danse et artisanat local sont à l’honneur. Célébré pour la première fois en 1970, cet événement est devenu l’une des plus grosses fêtes de l’île!

S’y rendre

Quelques compagnies aériennes relient Vieques et Culebra à San Juan, la capitale de Puerto Rico. Les vols d'une durée d'environ 25 minutes sont assez dispendieux. Il est aussi possible de prendre un traversier à partir de Fajardo, dans la pointe est de Puerto Rico. Il y a quatre ou cinq allers-retours par jour. Le prix est plus raisonnable mais la traversée prend près de deux heures.

Avec la liaison directe d’Air Canada reliant Montréal et Toronto à San Juan, découvrir Puerto Rico n’aura jamais été aussi facile pour les Canadiens. En effet, un vol direct hebdomadaire a lieu les samedis.

Y dormir

Dans les deux îles, l’offre est relativement bonne pour une location de chambre ou appartement dans un hôtel ou un B&B dans une fourchette de prix variant entre 100$ et 500$ CAD. Vous pouvez même en trouver pour moins de 100$ la nuit!

L’offre est plus vaste à Puerto Rico, mieux connu des voyageurs. Mais pourquoi ne pas suivre notre thème historique et choisir le El Convento. Situé au cœur du vieux San Juan, juste en face de la magnifique cathédrale, l'hôtel est logé dans un ancien monastère datant de 1646. Il est entièrement équipé et dispose d'une piscine d'où l'on a une vue spectaculaire sur la cathédrale.

Christiane Théberge
 

Red Beach, Vieques

Mosquito Bay, Vieques

Flamenco Beach, Culebra

Fiestas de la Calle San Sebastián

Hôtel El Convento, San Juan

 

 

 

 

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